Jalkapalloa, musiikkia ja terveisiä Hodgsonille

Nikolai Alho on noussut monen ihmisen tietoisuuteen tänä vuonna. Osa on kiinnittänyt huomiota laiturin hyviin otteisiin HJK:n ja nuorten alle 21-vuotiaiden maajoukkueen riveissä, osa taas on kuullut ja nähnyt miehen esittämän Standing Right Here –kappaleen Youtubesta. Itse asiassa se on kerännyt jo lähes 250 000 katselukertaa. Ja se on varsin hyvin kappaleelle, joka on täysin kotitekoinen.

– Äänitin biisin himassa ja käytiin Miikka Tarvaisen kanssa kuvaamassa musavideo siihen ja laitettiin se Youtubeen. Yht’äkkiä alkoi tulla soittoa, että tuu tänne haastatteluun. Se tuntui jotenkin ihan älyttömältä siinä vaiheessa, mutta nyt on alkanut jo pääsemään siihen vaiheeseen, että jengi tykkää siitä, kertaa Alho kappaleen menestystarinaa.

Tavoitteena dominoida Veikkausliigaa

Kuluva kausi oli Nikolai Alholle läpimurtokausi. Vastuuta tuli HJK:ssa hyvin ja kauden kruunasi HJK:n mestaruus. Alho sai mestaruusmitalin myös viime vuonna, mutta pelaaminen lainalla Lahdessa söi mestaruusmitalin makeutta.

– Sixten (Boström) sanoi heti kauden alussa, että sulla on mahdollisuus ja että sun pitää uskoa itseesi. Annat vaan kaiken niin kyllä se riittää. Yritin parhaani ja nyt on ihan hyvä fiilis kaudesta. Silti tietenkin aina haluaa enemmän ja on todella mielenkiintoista lähteä ensi kauteen, miettii Alho.

Alho on tehnyt HJK:n kanssa 2 vuoden jatkosopimuksen. Alhon tavoitteena on ensi kaudella vakiinnuttaa paikka avauksessa sekä syöttää ja tehdä paljon maaleja.

– Mä tiedän, että moni mun ikäinen ihminen ajattelee, että nopeasti pois ja nopeasti sitä ja tätä. Kyllä mä sanon, että dominoit eka tätä Veikkausliigaa ja sitten lähdet ulkomaille. Näen, että ensi kauden jälkeen voisi olla se sopiva hetki, jos asiat menevät hyvin, miettii Alho tulevaisuuttaan.

Sorry Hodgson, Alho sanoo no thanks

Suomen alle 21-vuotiaiden maajoukkue kohtasi taannoin Englannin vieraissa. Katsomossa oli 20 000 ihmistä huutamassa. Alholle Englannin kohtaaminen on aina erityislaatuinen tilanne, sillä hänen äitinsä on englantilainen ja sukua asuu saarivaltiossa. Silti Englannin maajoukkueelle Alho sanoisi ei, vaikka kyselyjä tulisi.

– Mä oon syntynyt Suomessa ja olen suomalainen. Haluan, että suomifutis menestyy. Että sori Roy vaan, heittää Alho.

-Aleksi I. Pohjola –

Mainokset

Markus Halsti vaihtoi pelipaikkaa ja voitti mestaruuden

Markus Halsti on pelannut jo monta kautta ruotsalaisen FF Malmön joukkueessa. Kuluva kausi oli kuitenkin erilainen. Halsti nimittäin vaihtoi pelipaikkaa takalinjoilta keskikentälle.

– Ensimmäinen kausi keskikentällä. Otin aikamoisen riskin ja jatkoin Malmössä. Pelasin kuitenkin jokaisen pelin lukuun ottamatta niitä, kun olin loukkaantuneena. Täytyy olla tyytyväinen, että jatkoin ja oli hyvä valinta jäädä, kertoo Halsti.

Halstin päätös jäädä oli muutenkin onnistunut. Miehen oma peli kulki ja Malmö voitti Ruotsin mestaruuden sekä Super cupin. Menestyksen avain olivat oikeiden pelien voittaminen.

– Joukkuepeli toimi hyvin. Voitettiin jokainen peli juuri pahimpia kilpailijoita vastaan, otettiin pisteet niiltä. Niissä peleissä, kun piti pelata parhaat pelit, niin onnistuttiin, miettii Halsti Malmön mestaruuden takeita.

Tulevaisuus keskikentällä

Ensi kausi tulee tarjoamaan sekä Halstille että Malmölle haasteita. Halsti sanoo suoraan, että tavoite Malmön kanssa on päästä pelaamaan Mestareiden liigan lohkovaiheeseen sekä voittaa Ruotsin mestaruus. Myös oma pelipaikka on tarkoitus vakiinnuttaa keskikentälle.

– Kyllä mä toivon, että se on tulevaisuus (pelata keskikentällä). Tiedän, että pystyn parempaan. Ensimmäinen vuosi keskikenttänä takana, niin totta kai riittää opittavaa, tuumii Halsti.

Markus Halstilla on vielä vuosi sopimusta jäljellä Malmön kanssa. Vaikka kyselyitä on tullut aikaisemminkin, on Halsti päättänyt joka kerta jäädä Malmöön. Nyt satsaus on täysillä ensi kaudessa ja sen jälkeen katsotaan, mitä tapahtuu.

– Unelma on totta kai pelata Euroopassa. Itsekin tiedostan, että kun ikää tulee, niin ei se helppoa ole. Unelmia pitää kuitenkin olla ja niiden eteen treenataan, päättää Halsti.

– Aleksi I. Pohjola –

Hurskaisen temppukoulu

Lassi Hurskainen on mies, joka on noussut ihmisten tietoisuuteen uskomattomilla jalkapalloaiheisilla temppuvideoillaan. Videoilla on miljoonia katselukertoja ja ne tunnetaan laajalti. Suosio lähti kuitenkin sattumasta liikkeelle.

– Vuonna 2010 tein sattumalta maalin, joka pamahti The Sunin etusivulle. Olin jenkeissä opiskelemassa ja tein ensimmäisen pätkän. Sitä sitten ruvettiin vertaamaan muihin trick shot kavereihin ja siihen mun tekemään maaliin. Se räjähti käsiin heti se eka video, muistelee Hurskainen.

Hurskainen matkaa New Yorkiin Youtube -videoita tekevän Kicktv:n vieraaksi kuvaamaan uusia temppuja. Videoiden suosion salaisuudeksi Hurskainen näkee kehityksen pelkästä kikkailusta enemmän tarinalliseen sisältöön.

– Me pyritään siihen, että kokoajan kehittyy ne jutut. Kokoajan on vaikempi vakuuttaa ihmisiä. Yritetään kehittämään tarinaa ja näyttävyyttä, miettii Hurskainen.

Hurskainen ei pelkästään temppuile pallolla, vaan myös oikeasti pelaa sitä. Tai tarkemmin ottaen pysäyttää sitä. Hurskainen on nimittäin joensuulaisen JIPPO:n maalivahti. Aika onkin ollut viime aikoina tiukoilla.

– Loppukausi meni niin, että viidessä tai kuudessa viimeisessä pelissä kävin ainoastaan viimeistelytreeneissä. Lensin Helsingistä Joensuuhun ja takaisin. Ei se koskaan ole futispelaajalle hyvä, että käy vain viimeistelytreeneissä, mutta työ on työtä, toteaa Hurskainen.

Tavoite pelata ja kuvata

Hurskainen on siitä onnellisessa tilanteessa, että miehen työt ja harrastukset tukevat toisiaan. Työ ja jalkapallo kulkevat käsi kädessä ja futiksesta mies ei aio luopua, vaikka videot ja televisiotyö välillä meinaavatkin viedä mennessään.

– Henkisesti futistreenit on tärkeitä. Pystyy nollaamaan kaiken. Kyllä mä aion pitää kiinni futiksesta, miettii Hurskainen.

Futiksen saralla Hurskaisen unelma on pelata mahdollisimman korkealla sarjatasolla. Videoiden puolella yksi unelma on jo saavutettu.

– Yksi unelma on jo toteutunut, kun junnut tulee sanomaan että ”näytä nyt joku” ja ”ethän sä osu mihinkään”. Ne on valmiita haastamaan mut ja ne kehittyy, kun ne alkaa kisailemaan toisiaan vastaan. Yks mun toteutunut unelma on, että olen motivoinut nuoria futikseen. Moni vanhempi on tullut sanomaan, että lapsi on aloittanut futiksen, kun on nähnyt mun videoita. Kyllä se on yksi unelma, kertoo Hurskainen.

– Aleksi I. Pohjola –

Erfan Zeneli ja uudet haasteet

Erfan Zenelin kausi oli likipitäen täydellinen. HJK otti omansa Veikkausliigassa ja Zeneli valittiin Veikkausliigan vuoden keskikenttäpelaajaksi. Nyt neljän mestaruuden ja kolmen cupin jälkeen Zenelistä tuntuu, että on aika etsiä uusia haasteita.

– Musta tuntuu, että ansaitsisin ja tarvitsisin jotain uutta, miettii tällä hetkellä vailla sopimusta oleva Zeneli.

Ulkomaille vahvasti tähyävä Zeneli on vielä epävarma uudesta osoitteesta. Kyselyjä on tullut, mutta mitään varmaa ei ole vielä paperilla. Jos ja kun seura kuitenkin löytyy ulkomailta, on Zenelillä vahva näkemys siitä, mikä kriteeri lopulta nousee korkeimmalle seuraa valittaessa.

– Venäjältä ja Euroopasta on kyselty. Jos mä meen ulkomaille, niin haluan pelata enkä istua penkillä, kertoo Zeneli.

Vaikka tulevaisuus on tällä hetkellä Zenelillä vielä avoin, on unelmat hyvä pitää silti mielessä ja pyrkiä niitä kohti.

– Unelma on tietenkin päästä johonkin hyvää joukkueseen pelaamaan sekä myös Championsliigan lohkovaiheeseen. Myös maajoukkueen kanssa olisi siisti päästä kisoihin, tuumii Zeneli.

– Aleksi I. Pohjola –

Ojalan kausi Häckenissä päättyi pettymykseen

Viime kaudella Turun Interistä ruotsalaiseen BK Häckeniin siirtynyt Mika Ojala joutui pettymään pahasti ensimmäiseen kauteensa Ruotsissa. Heti alkukaudesta tullut loukkaantuminen sotki pahasti Ojalan sopeutumisen sarjaan, mutta silti hän ei laita epäonnistumista kokonaan loukkaantumisen piikkiin.

– Tottakai voisin pistää loukkaantumisen piikkiin koko kauden, mutta en pistä. Sain vastuuta alkukaudesta, mutta mitä pidemmälle kausi eteni, niin sitä vähemmän olin kentällä. Vastuu oli kokoajan vähenemään päin, miettii Ojala.

Kausi Häckenissä oli Ojalalle niin suuri pettymys sekä peliajallisesti että omien otteiden osalta, että hän päätti ehdottaa Häckenille sopimuksen purkamista.

– Mä päätin, että mä jätän seuran heti ensimmäisen vuoden jälkeen ja koitan löytää jostain uuden seuran, missä saan vastuuta. Tottakai molemmat osapuolet on ollut pettyneitä ja siksi tähän päädyttiin, kertoo Ojala.

Tulevaisuus vielä avoinna

Se, missä Mika Ojala pelaa ensi kaudella, on vielä miehelle itselleenkin täysi kysymysmerkki. Suomi voi olla yksi vaihtoehto, mutta silti pettymykselle olisi mukava saada hyvitys myös Ruotsissa.

– Jäi sen verran paljon hampaankoloon, että haluaisin jäädä ja näyttää, miettii Ojala jatkoa Ruotsin pääsarjassa.

Myös tulevaisuudessa Ojalan tavoitteet ovat tiukasti ulkomaan kentillä.

– Totta kai tähtään siihen, että löydän ulkomailta sellaisen seuran, missä saan vastuuta ja pääsen isoon rooliin. Ensimmäinen vuosi ei mennyt niin kuin piti, mutta uskon että tulen vahvempana takaisin, päättää Ojala.

– Aleksi I. Pohjola –

Veikkausliigan toimitusjohtaja Marjamaa tyytyväinen jalkapalloilun nosteeseen

Jalkapalloilulla – kuten palloilulla ylipäätänsäkin – menee tällä hetkellä Suomessa hyvin. Haastavassa taloustilanteessa kaikki voisi olla aivan toisinkin, mutta yleisön ansiosta niin koripallo, lentopallo kuin jalkapallo ovat kasvattaneet suosiotaan ja vankistaneet fanikulttuurin syntyä lajien ympärille.

Veikkausliigan toimitusjohtaja Timo Marjamaa hykerteleekin tyytyväisyyttä pitkän ja raskaan kauden jälkeen. Vaikka kesä olikin Marjamaan mukaan haastava myös ilmastollistenkin näkökulmien kannalta, tapahtui loppukaudesta hyviä asioita. Jännistys säilyi viimeisille kierroksille asti tarjoten myös ennen kauden alun ennakkoasetelmien kautta ajateltuna suuriakin yllätyksiä. Silti isoimmaksi asiaksi kaudesta Marjamaa nostaa jalkapalloilun ympärillä tapahtuneen positiivisen liikehdinnän.

– Veikkausliiga kasvatti pitkästä aikaa yleisömääriä, mutta ei tämä koske pelkästään Veikkausliigaa. Ykkösessä kasvu oli 40% ja maajoukkue veti valtavia määriä Olympiastadionille, hehkuttaa Marjamaa.

Jalkapalloilusta on puhuttu niin mediassa kuin myös ihmisten keskuudessa tänä kesänä ehkä enemmän kuin vähään aikaan. Timo Marjamaa onkin tyytyväinen keskustelun laajuuteen ja pitää sitä ensiarvoisen tärkeänä.

– Keskustelu on ollut valtavan aktiivista. Välillä se on ollut kannustavaa, välillä tiukan kriittistä. Otan mielummin vastaan keskustelua, missä löytyy erilaisia mielipiteitä. Keskustelu on tarpeellista lajin kehittymisen kannalta, toteaa Marjamaa.

Otteluohjelma herätti kritiikkiä

Veikkausliigan otteluohjelma oli pelaajille tänä vuonna erityisen raskas ja muun muassa Teemu Tainio nosti sen yhdeksi esteeksi Veikkausliigan tason nousulle. Timo Marjamaa ei suorilta tuomitse otteluohjelmaa epäonnistuneeksi, mutta toivottaa silti keskustelun tervetulleeksi.

– Ehkä vähän karusti sanottu, että otteluohjelmassa epäonnistuttiin. Kolmas vuosi tällä otteluohjelmalla eikä mitään suuria muutoksia oltu tehty. Kun europeleissä ei tullut ihan sitä menestystä mitä odotetettiin, niin keskustelu kumuloitui otteluohjelmiin ja otteluohjelmaa syytettiin epäonnistumisista, sanoo Marjamaa.

Liigahallitus eli seurat käyvät keskustelun tulevan otteluohjelman muodosta ja päättävät, jos muutoksia halutaan. Marjamaa ennakoi keskustelun marraskuun alkupuolelle. Jossain spekulaatioissa on väläytelty, että tekonurmen omaavat joukkueet aloittaisivat kautensa usealla kotipelillä. Marjamaa ei kuitenkaan täysin lämpene idealle.

– On totta, että se on yksi vaihtoehto. Täytyy kuitenkin ottaa huomioon, että joukkueet joilla on tekonurmi ja jotka joutuisivat pelaamaan kotona ison määrän pelejä alkukaudesta, kärsivät sitten esimerkiksi lipputuloissa kesän peleissä. Tässä joudutaan aina hakemaan keskitien ratkaisua, selittää Marjamaa.

Yhteinen pelipallo ensi kaudelle

Veikkausliiga ottaa ensi kaudelle käyttöön ensimmäisenä pohjoismaissa yhteisen pelipallon. Tämä on Marjamaan mukaan yksi peliä kehittävä toimenpide.

– Viime kaudella pelattiin seitsemällä eri pelipallolla. Nyt pystytään kokoajan pelaamaan ja harjoittelemaan samalla pallolla. Se on iso asia myös pelin kehittämisen kannalta, toteaa Marjamaa.

Timo Marjamaan haaveena ja tavoitteena on rakentaa Veikkausliigasta tulevaisuudessa tasapainoinen sarja. Se tarkoittaa väistämättä pidempää sarjaa ja sitä kautta olosuhteisiin panostamista.

– Nyt oli kaikkien aikojen pisin kausi. Tämä on se suurin haaste. Olosuhteita on kehitettävä sille tasolle, että voidaan joskus katsoa pidempääkin ajanjaksoa. Ilmastorajoitteet ovat kuitenkin sen verran karut, että lähitulevaisuudessa hyppäys pidempään sarjaan on haastava, mutta siihen on kuitenkin tähdättävä jossain vaiheessa, päättää Marjamaa.

– Aleksi I. Pohjola –

Jazzia duurissa

1990-luvulla kaksi Suomen mestaruutta voittaneen FC Jazzin taru suomalaisen jalkapalloilun kärkikastissa päättyi vuonna 2004 tippumiseen Veikkausliigasta. Lopullisen kohtalon talousvaikeuksista kärsinyt seura koki vuonna 2005, kun se ajautui konkurssiin. Nyt, kahdeksan vuotta myöhemmin FC Jazz tekee hidasta paluuta kohti huippua. FC Jazzin toiminnanjohtaja Jouni Joensuu kertoo, että viime vuoden lokakuussa seurassa käytiin vakavia keskusteluja tulevaisuuden tavoitteiden suhteen.

– Useaan kertaan kysyttiin, onko meidän tavoite nousu. Porukalla sitten päätettiin, että on se, kertoo Joensuu.

Kun tavoite oli seuran sisällä yhdessä päätetty, oli vuorossa seuraava kysymys: Miten ja minkälaisella joukkueella menestystä olisi parasta tavoitella.

– Meillä oli kokeneita pelaajia, jotka olivat pelanneet Veikkausliigassa ja Ykkösessä. Mietittiin, että lähdetäänkö tekemään heille sopimuksia vai yritetäänkö nuoremmilla pelaajilla. Päädyttiin näihin kokeneisiin pelaajiin. Ja täytyy sanoa, että varsinkin karsintapeleissä valinta oli täysin oikea. Kokeneet pelaajat olivat todella ratkaisevassa roolissa, kertaa Joensuu nousuun johtaneita päätöksiä.

Nousu tärkeä porilaisille

Porissa on viime vuosina juhlittu ahkerasti urheilun saralla. Jääkiekkojoukkue Porin Ässät voitti sensaatiomaisesti Suomen mestaruuden viime kaudella ja naisten pesäpallojoukkue Porin Pesäkarhut lukeutuu Suomen kärkijoukkueisiin.

Jalkapalloilun saralla sen sijaan on ollut huomattavasti vaikeampaa. FC Jazzin konkurssi ei suinkaan ole ainoa porilaista jalkapalloilua kurittanut talouskriisi. Myös PoPa ajautui vuonna 2011 konkurssiin rajujen satsauksien vuoksi. FC Jazzin nousu Ykköseen onkin otettu ilolla vastaan porilaisten keskuudessa.

– Varmaan se tuli niin joukkueelle kuin myös meille muillekin isona yllätyksenä, että se oli niin tärkeä asia. Ensimmäisessä karsintapelissä oli yli 3000 katsojaa ja ihmisten kommentointi oli sitä, että tätä on pitkään odotettu että saataisiin nämä tärkeät ottelut takaisin ja päästäisiin vähän ylemmälle sarjatasolle pelaamaan. Totta kai se tuntui hyvälle ja oli tärkeä asia, toteaa Joensuu.

Veikkausliigaan ei kiirettä

Porilaisten jalkapallojoukkueiden lähihistoria on synkkä. Tämän tiedostavat myös porilaiset jalkapallovaikuttajat eikä takavuosien ylilyönteihin aiota syyllistyä tällä kertaa, vaikka pitkän tähtäimen tavoite onkin Veikkausliigassa.

– Taloudellinen puoli on noin plus-miinus nolla. Ei jouduttu panostamaan velkojen muodossa tähän nousuun. Totta kai erittäin tarkkaan täytyy tulevaisuudessa taloutta seurata, kertoo Joensuu.

Tällä kaudella Veikkausliigaan nousseen SJK:n budjetti oli harvinaisen iso – noin miljoona euroa – mutta vaikka nousuun ei ihan niin isoa budjettia välttämättä tarvitakaan, ei menestys tule kuitenkaan ilmaiseksi.

– Jos se nousu vaatii yli 500 000 euron budjetin, niin ehkä ensin kannattaa alkaa rakentamaan omista pelaajista joukkuetta. Ja tietenkin pitää olla valmiuksia sen kaltaiseen talouteen, että pystyy hankkimaan sellaisen joukkueen. Kyllä siihen on vielä matkaa, niputtaa Joensuu nousun realiteetteja.

Joukkue uusiksi

FC Jazzin ensi kauden joukkueen rakentaminen on vasta aivan alkutekijöissään, sillä vasta nousun ratkeaminen määritti sen, mihin suuntaan joukkueen runkoa aletaan rakentamaan.

– Jouduttiin aika tarkkaan miettimään, onko tuleva kausi Ykkösessä vai Kakkosessa. Kyllä se vaan niin on, että Ykkönen on niin paljon kovempi sarja kuin Kakkonen, että välttämättä kaikki eivät enää siellä pärjää.

Porilaiset juniorijoukkueet ovat pärjänneet omissa ikäluokissaan hyvin ja tilanne on Joensuun mukaan moniin vuosiin selkeästi paras. Kaikkea ei kuitenkaan voida omien junioreiden harteille laskea.

– Tulossa on hyviä ikäluokkia, mutta sehän realisoituu vasta siinä vaiheessa, kun nähdään lyökö sieltä kukaan läpi, päättää Joensuu.

– Aleksi I. Pohjola –